Thursday, November 25, 2010

Korean peninsula: How to persuade both to behave "sensibly and responsibly ?"

Was the South Korean answer to the shelling by North Korea appropriate?

No. As the Chosun Ilbo (conservative) answers in today's edition. Quote: "The South Korean military bombarded barracks near North Korean coastal artillery batteries in response to the North's attack on Yeonpyeong Island Tuesday instead of the batteries themselves, which it said would have been "difficult." Statement made by a ROK Joint Chiefs of Staff spokesman: "When the military fired back with K-9 self-propelled guns, it targeted not the North Korean Army's coastal artillery batteries but their barracks."

He said it would have been "difficult" for howitzers "to hit North Korea's coastal artillery batteries directly because they are positioned in caves. Therefore, we considered pulverizing auxiliary facilities such as barracks so that they can't operate the batteries properly. But that may have twice allowed the North Koreans to continue firing shells for nearly an hour Tuesday. Some experts say that F-15K and KF-16 fighters, which were scrambled in the attack, should have launched a surgical strike at the batteries."

Chosun report:

DPRK does not accept the UN demarcation line running through maritime territories drawn after the 1950-53 Korean war. In a statement attributed to a foreign ministry spokesman, the North reiterated its case that Seoul provoked the attack by carrying out live-fire exercises on the island that sent shells into waters claimed by the North. "The enemy fired shells from the islet which is so close to the territory of the DPRK that it is within each other's eyeshot."

Beijing situation is uncomfortable, China "was concerned about the situation on the Korean Peninsula after the deadly exchange of fire between the Democratic People's, and persuaded the two Koreas to behave sensibly and responsibly, and urged for calm and restraint" (Chinese foreign ministry)

And Japan takes the hard line: Pyongyang's shelling of a South Korean island Tuesday was "an extremely serious incident," Naoto Kan said at a session of the Diet, (Lower House's budget committee) "We must firmly deal with it, and in that sense, it is an emergency." Kan said while trying to battle the drowning of his support rating. Kan's cabinet fell to a new low of 23.6% in a Kyodo News survey released Wednesday, down 9.1 percentage points from the previous poll earlier this month.

Although Narushige Michishita, a security expert at the National Graduate Institute of Policy Studies in Tokyo analyzes that the "North’s pattern of provocation suggests it is holding out for a peace treaty to replace the old armistice. That is something however that America will not grant, he said, unless North Korea makes nuclear concessions first. In the meantime, US’s state department insists it will not “buy into this reaction-reward cycle that North Korea seeks to perpetuate”. (Quotes of the Economist)

Following is that the U.S. Defense Department on Wednesday said it is deploying the USS George Washington aircraft carrier strike group to join the Republic of Korea (ROK)'s naval forces for joint exercises in waters off the west coast of the Korean Peninsula next week, but "the drills were planned well in advance of incidents on the peninsula this week and will take place from Nov. 28 to Dec. 1. Pentagon spokesman Dave Lapan said and emphasized that the intent of the exercises is to "enhance our interoperability with the Republic of Korea, but also as a deterrent" to the Democratic People's Republic of Korea (DPRK)."

To answer to the question raised in the title: this is from the Hindu, an interesting editorial summarizes the new episode of decades' old tension on the Korean peninsula. Quote:

"The exchange of shellfire between the Democratic People's Republic of Korea and the Republic of Korea on November 23, 2010, constitutes one of the most serious escalations of regional tension since the Korean War armistice of 1953. The immediate context of the incident is the South's annual military exercises, which include participation by some of the 28,000 U.S. troops based in South Korea.

The North has called the drills “dangerous war games,” adding that the naval element thereof is especially provocative. On this occasion, North Korea warned the South to cease naval exercises near the marine border, the Northern Limit Line (NLL) in the Yellow Sea; when Southern forces commenced artillery fire into disputed waters, Pyongyang responded by shelling Yeonpyeong Island, which lies just south of the NLL. Two South Korean marines and two civilians were killed, and 18 other people injured. The U.S. has condemned North Korea's action, saying it violates the armistice agreement; Russia has stressed the importance of non-escalation; China has called on both sides to do more to strengthen regional peace and stability; and U.N. Secretary-General Ban Ki-moon has advocated restraint. What is clear is that both parties have been in the wrong in bringing about this crisis.

While both Koreas appear cautious about further escalation, the North is almost certainly expressing intense frustration at Southern actions and the continuing international isolation to which it has been subjected..."

The Hindu entire editorial

Sources: Agencies, Chosun Ilbo, WSJ, Economist, Hindu,
Ministries Defense and FA, ROK, China, US, Reporter's notes

Wednesday, November 24, 2010

Tokyo No. 1 in the world

Guide Michelin's Jean-Luc Naret and Bernard Delmas
and the 2011 Three Stars Laureates with "BIB"

The Guide Michelin 2011 embraces Tokyo, Yokohama and Kamakura with 14 honored of the three stars macaroons ! More than Paris!

Tokyo capital of world gastronomy in the new Guide Michelin 2011 with her 2 neighbors totalize 14 restaurants with 3 stars, 54 with 2 stars and 198 with 1 star. 75 restaurants in TYK joined the Guide Michelin this year.

The press conference and a great party were held today at Yokohama in Osanbashi, facing the sun illuminated bay with Michelin BiB and hundreds of guests including Mayor Fumiko Hayashi --on the right of the photo--.

The latest edition includes Tokyo and also her neighbor capital of Kanagawa prefecture Yokohama and former Capital of Kanto: Kamakura.

This year of economic hardship includes a new feature, an image of a pile of coins, indicating if a Michelin rated restaurant offers a menu under Yen 5,000 (45 Euro, 60 US Dollars)

Proof that quality does not mean costly!

Sources: Reporter's Notes, Michelin, Agencies

Tuesday, November 23, 2010

Montée de tension sur la péninsule Coréenne!

Manoeuvres militaires sud coréennes et riposte de
Pyongyang, provocation ou déstabilisation de la
dictature nord coréenne?

Des tirs d'obus nord-coréens bombardant un terrain
militaire situé sur une île de Corée du Sud proche de
Incheon alors que Séoul opérait des manoeuvres
militaires. Incidents à moins de 10 km de la frontière
Nord et Sud.

Corée du sud, île de Yeonpyeong

La Corée du Nord a tiré mardi 23 novembre des dizaines
d'obus sur une île de Corée du Sud, tuant et blessant,
et déclenchant des tirs de riposte de Séoul et la mise
en état d'alerte maximum des forces du Sud.

Ces affrontements, qui sont parmi les plus graves
depuis la guerre de Corée (1950-1953), ont avivé les
tensions dans la péninsule, après la révélation d'un
programme d'enrichissement d'uranium mené par

Une cinquantaine d'obus, selon la chaîne de télévision
YTN, sont tombés sur l'île de Yeonpyeong (un millier
d'habitants), située en mer Jaune, dans une zone
disputée par les deux Corées, théâtre d'autres
incidents par le passé. Un soldat a été tué par les
tirs d'obus et 13 ont été blessés, a annoncé
l'état-major sud-coréen.

L'île de Yeonpyeong est située juste au sud de la ligne
frontalière décrétée par les Nations unies après la
guerre de Corée, mais elle se situe au nord de ligne de
partage revendiquée par Pyongyang. De graves incidents
navals s'étaient produits dans la même zone en 1999,
2002 et en novembre 2009.

Ces tirs interviennent alors que l'existence d'un
programme d'enrichissement d'uranium en Corée du Nord a
été révélée par un scientifique américain, accroissant
la tension et l'inquiétude des Etats-Unis et de leurs

La Chine a fait part de sa "préoccupation" et jugé
"impératif" de relancer le processus de négociations à
Six sur le programme nucléaire nord-coréen. Moscou a
mis en garde contre une "escalade".

Le Premier ministre japonais Naoto Kan a demandé pour
sa part à ses ministres de se préparer à "toute
éventualité". A Séoul, l'état-major sud-coréen a
confirmé que des obus avaient atteint l'île où se
trouve un détachement de l'armée. D'autres sont tombés
en mer.

L'armée sud-coréenne a riposté aux tirs d'obus
nord-coréens, a annoncé le ministère sud-coréen de la
Défense, qui a placé l'armée en état d'alerte maximum.
"Une unité d'artillerie nord-coréenne a déclenché des
tirs de provocation à 14h34 heure locale et les troupes
sud-coréennes ont immédiatement répliqué", a précisé un
porte-parole du ministère de la Défense.

L'armée sud-coréenne a procédé à 80 tirs de riposte, a
indiqué le ministre de la Défense, Kim Tae-Young.
"L'armée de l'air et la marine menaient des exercices
navals et le Nord semble avoir ouvert le feu pour s'y
opposer", a indiqué un responsable militaire cité par
YTN. L'armée sud-coréenne a donné l'ordre à ses avions
de combat de survoler l'île, a ajouté YTN.

Le président sud-coréen Lee Myung-Bak a tenu une
réunion d'urgence, a annoncé un porte-parole de la
présidence. "Il se trouve maintenant dans une salle
souterraine pour discuter des réponses possibles, avec
ses ministres et les conseillers à la sécurité. Nous
suivons la situation de près", a-t-il indiqué. Le
président Lee a ordonné aux responsables de "gérer (la
situation) au mieux pour éviter une escalade", selon le

Selon un habitant de l'île de Yeonpyeong, cité par la
chaîne YTN, une cinquantaine d'obus sont tombés sur
l'île, causant des dommages aux habitations. "Au moins
10 maisons ont brûlé.

On nous a donné l'ordre par haut-parleur de quitter nos
maison", a déclaré Lee Jong-Sik, un autre habitant de
l'île. Des images de télévision ont montré des
colonnes de fumée montant de l'île. "J'étais chez moi
mais soudain j'ai entendu un énorme bruit dehors.

Quand je suis sorti, le village entier était en feu", a
témoigné un habitant cité par Yonhap. Les habitants
ont été évacués vers des zones sûres et l'armée et la
police dénombre les blessés, a précisé YTN.

Ces échanges de tirs interviennent alors que
l'émissaire américain pour la Corée du Nord, Stephen
Bosworth, a quitté Tokyo pour Pékin. Il devait y
rencontrer mardi des responsables chinois pour évoquer
le dossier de la Corée du Nord, quelques jours après la
révélation de l'existence d'un site d'enrichissement

Sources: Agencies, YTN TV, Reporter's notes.

Sunday, November 21, 2010

Ombres et lumières japonaises

Automne, la métaphore de l'univers et de la vie humaine

Au Japon, les semaines qui viennent seront colorées, autour aussi... "Ici, le bruissement de la vie bat comme un coeur silencieux. Et à la pointe de cette symphonie réglée et orchestrée par le silence obscur, c’est la lumière d’automne qui émane et en-deçà, le silence intérieur. "La vraie lumière comme telle" décrite par Bashô rayonne et ruisselle. Et c’est le jeu des antagonismes entre lumière et ombre, murmures imperceptibles et silence pressentis qui est maître d’oeuvre."

Sur une branche morte
un corbeau s’est posé
crépuscule d’automne


En Europe, Victor Hugo, lui, a dominé le 19è siècle de son oeuvre. Il s'est imposé comme "le théoricien et le chef de l'école romantique mais la haute conception qu'il se fait de sa mission d'écrivain l'a amené à s'engager dans l'action politique pour mettre son art et sa personne au service des hommes." Il a prouvé que s'il est un état qui réunit les esprits, c'est bien la poésie, et sa célébration de la culture, des cultures.

Dans son oeuvre, la diversité renforce le sentiment d'humanité en reconnaissant qu'il existe d'autres manières de voir le monde, sans nier l'humanité des autres cultures, et cela revient à reconnaître la subjectivité, la relativité. La diversité, dans le respect, apprend ainsi l'humilité et à réfléchir sur les volontés de toute-puissance. Exemple:

Les siècles sont au peuple
par Victor Hugo (1802-1885)
(In L'année terrible)

Les siècles sont au peuple ; eux, ils ont le moment,
Ils en usent. Ô lutte étrange ! Acharnement !
Chacun à grand bruit coupe une branche de l'arbre.
Là, des éclats d'airain, là, des éclats de marbre ;
La colonne romaine ainsi que l'arc français
Tombent. Que dirait-on de toi si tu faisais
Envoler ton lion de Saint-Marc, ô Venise !
L'histoire est balafrée et la gloire agonise.
Quoi qu'on puisse penser de la France d'hier,
De cette rude armée et de ce peuple fier,
Et de ce que ce siècle à son troisième lustre
Avait rêvé, tenté, voulu, c'était illustre.
Pourquoi l'effacement ? qu'a-t-on créé d'ailleurs
Pour les déshérités et pour les travailleurs ?
A-t-on fermé le bagne ? A-t-on ouvert l'école ?
On détruit Marengo, Lodi, Wagram, Arcole ;
A-t-on du moins fondé le droit universel ?
Le pauvre a-t-il le toit, le feu, le pain, le sel ?
A-t-on mis l'atelier, a-t-on mis la chaumière
Sous une immense loi de vie et de lumière ?
A-t-on déshonoré la guerre en renonçant
A l'effusion folle et sinistre du sang ?
A-t-on refait le code à l'image du juste ?
A-t-on bâti l'autel de la clémence auguste ?
A-t-on édifié le temple où la clarté
Se condense en raison et devient liberté ?
A-t-on doté l'enfant et délivré la femme ?
A-t-on planté dans l'homme, au plus profond de l'âme,
L'arbre du vrai, croissant de l'erreur qui décroît ?
Offre-t-on au progrès, toujours trop à l'étroit,
Quelque élargissement d'horizon et de route ?
Non ; des ruines ; rien. Soit. Quant à moi, je doute
Qu'on soit quitte pour dire au peuple murmurant :
Ce qu'on fait est petit, mais ce qu'on brise est grand.

Sources: Règles du haïku, Prose poétique,
La revue du haïku., Victor