Friday, September 03, 2010

Ozawa vs Kan: Definition of a Virtual Duel

The lightness of Ozawa and Kan's debate

The "look-only-within our own circle" campaign for election of the next president of the Democratic Party of Japan officially started Wednesday September 1st, with Prime Minister Naoto Kan and former DPJ Secretary General Ichiro Ozawa running while the general climate is marked by a great anxiety and despair of the public opinion.

In spite of TV's street surveys, showing citizens untouched by sweating candidates in the late summer inferno, people's non-commitment rises high and appears as severe contrast to the hysterical behavior of the media which cultivate passions and mysteries. In my view, public apathy is growing and watchers are appalled by the lack of coherent political program of both candidates to the job of Prime Minister.

Election is on September 14th. Both candidates who each of them represent the old Japan, conservatives versus pale reformists, still have to explain how they would fix Japan's problems in a language that could be understood and trusted by ordinary people.

Announcement of a regrettable failure

Whoever gains the top chair, Ozawa will be remembered as the bulldozer of Japanese politics feared in Tokyo but not appreciated in the countryside, while Kan is seen as the hostage of bureaucracy (especially the Ministry of Finance) and corporations practices that he pretended to crush in the first place after he denied the 2009 Manifesto that brought his party to power. "Raison d'être" of the ex Shadow Shogun's anger who finally got his gun out.

Ozawa's disappointment towards Mr. Kan is not stranger to the fact that Mr. Ozawa's team wrote the Manifesto and offered the victory in an historic election last year after 50 years of LDP rule. Consequence: the DPJ might very well be divided in the end, and loose strength for action plan.

"Lock the Parliament members in a TV studio and let's work on concrete", this comment from a keen Japan watcher (not a bureaucrat!) caught my smile while trying to analyze the chances of each of the candidates. Who ever wins, the bottom-line is that a majority of the people will continue to keep distance from Nagatacho' s hill drama making machinery, while the "new virtualists" are to vote according to the media's power games with the usual "Dentsu type campaign" emotional touch, persuaded that their worlds and spaces are immune to corporate and state control.

This is where the irony is. Japanese politicians succeeded in having the sublime confidence of the media but not of the Japanese electorate who does not ask for growth -- Japan is not a developing economy-- but simply requests from their nation leaders to guarantee the sustainability of their standard of living and not to shift their life according to the "exchange value" paradigm.

Ozawa (L) Kan (R)

Better offer the quill to the concerned people with a few quotes of the Asahi Shimbun which I found had the best commentary in today's press after Nihon Kisha club's debate I followed with other foreign correspondents and diplomats yesterday both in Japanese and English at the Foreign Press Center.

Quotes of Asahi' s Shinichi Sano's commentary:

"Ozawa has a talent for presenting himself as larger than life, and that may be the extent of his political prowess. The media are also guilty of overrating him and creating a divisive paradigm that pitted Ozawa supporters against Ozawa haters. One was either pro-Ozawa or anti-Ozawa.


In terms of background, Kan is a completely different breed of politician from Hatoyama and Ozawa. But having been thrown into a "playhouse" founded by these two former LDP politicians, Kan found himself obliged to act in manners reminiscent of LDP politics. In short, Kan, too, has become trapped in the old paradigm of pro-Ozawa versus anti-Ozawa.


The current DPJ is not even functioning as a political party. For the DPJ to become functional, it is actually a blessing that Kan and Ozawa are fighting it out in the presidential election.


The LDP, for its part, must be insane not to seize this huge opportunity to take the offensive. Yet LDP President Sadakazu Tanigaki has done nothing with this one-in-a-million chance at hand.


Now, the public remains cool toward the DPJ presidential election, in sharp contrast to the overheated coverage by the media. So far, the election has exposed not only the "lightness" of Ozawa, Kan and Hatoyama, but also the immaturity of the media that have failed to correctly understand the sentiments of the public." End of quotes.

Mainichi, Yomiuri, Nikkei, Reporter's notes.

Thursday, September 02, 2010

Arrivé du Premier Airbus A380 d'Air France à Tokyo!

Pour la première fois, Air France a mis en ligne le mercredi 1er septembre 2010, l’Airbus A380 entre Paris et Tokyo, devenant ainsi, la première destination en Asie du très gros porteur de la compagnie.

L'avion est parti de Paris mercredi en début d'après-midi et s'est posé sans problème à Tokyo jeudi à 07H49 mercredi, 22H49 en TU. Il transportait 363 personnes pour une configuration de 538 sièges (dont 9 en première classe et 80 en classe affaires). Cet A380 devait repartir à la mi-journée pour Paris.

Paris-Tokyo est la 3ème liaison qu’Air France assure en A380, après Paris-New York lancée en 2009 et Paris-Johannesburg en février 2010.

Le pont principal de l’A380 représente l’équivalent d’un Boeing 777-200 et le pont supérieur, celui d’un Airbus A340-300.

L’A380 d’Air France est équipé de 538 sièges, répartis en trois classes: La Première, 9 sièges au pont principal, Affaires, 80 au pont supérieur, et Voyageur, 449 répartis entre les deux ponts.

Air France rappelle que l’A380 est l’avion le plus respectueux de l’environnement avec moins de 75 grammes de CO2 produit par passager au kilomètre, il est aussi le plus silencieux de sa catégorie.

Sa large cabine offre aux passagers plus de confort et d’espace. A bord de cet avion, des ambiances lumineuses adaptées aux différentes étapes du voyage, des espaces de convivialité et de détente ou encore un système de divertissement entièrement nouveau avec des écrans plus large.

Air France a commandé 12 exemplaires de l’A380 dont quatre lui ont été livrés. A l’hiver 2010, Air France et KLM proposeront 52 vols hebdomadaires aller-retour entre Paris, Amsterdam et le Japon :

Les horaires des vols de l’A380 entre Paris et Tokyo

- Paris-Tokyo : AF 276, mercredi, vendredi, dimanche ; quotidien à compter du 4 octobre 2010. Départ 13 h 30 terminal 2E, arrivée à 08 h 10 le lendemain

- Tokyo-Paris : AF 275, lundi, jeudi, samedi ; quotidien à compter du 5 octobre 2010. Départ 11 h 50, arrivée à Paris à 17 h 15 terminal 2E

Vers Tokyo-Narita : 31 vols, dont 21 vols AF (dont 7 vols opérés par JAL en partage de code) et 10 vols KLM ;

Vers Tokyo-Haneda : 7 vols AF opérés par JAL en partage de code, partir du 31 octobre 2010 ;

Vers Osaka-Kansai : 14 vols, dont 7 vols AF et 7 vols KLM.

Sources: Air France, Reporter's notes

Why did Kim Jong-il meet President Hu Jintao and Vice President Xi Jinping in Changchun, China?

Changchun sanitized by impressive police forces dispatch

The alleged meeting took place in a hotel in Changchun, the capital of Jilin province, and Hu Jintao flew to greet Kim. In addition to President Hu, the Vice President Xi Jinping, announced to take over as China's next leader in 2012, also went to Jilin, which borders North Korea, to meet Kim. No one outside the tight circles of insiders in Beijing and Pyongyang really knows. Perhaps something extraordinary occurred in the North. Or perhaps to Kim Jong il. Did he go under a new comprehensive medical checkup and surgery in Jilin province known for its numerous hospitals and medical universities, following the August 2nd to 14th visit by two French doctors in North Korea on their 3rd medical diagnostic since Kim's stroke in 2008? It remained unconfirmed whether Kim's son, Kim Jong-un accompanied his father on the surprise visit which is the leader's second trip to the ally nation in three months.

French quotes:

"Deux médecins français ont passé deux semaines en Corée du Nord entre les 2 et 14 août à la résidence de Seoho, dans une ville portuaire de Hamheung, situé au nord-est de la péninsule coréenne, pour examiner la santé du leader nord-coréen, Kim Jong-il, a rapporté aujourd’hui la radio sud-coréenne spécialisée sur la Corée du Nord NK Radio."

Kim Jong-il and Hu Jintao

"Chinese President Hu Jintao, also general secretary of the Central Committee of the Communist Party of China (CPC), held talks with Kim Jong Il, general secretary of the Workers' Party of Korea (WPK) and chairman of the DPRK National Defense Commission in Changchun, capital city of northeast China's Jilin Province."

The economy and reform of North Korea was in the center of discussions between the two leaders :"Hu emphasized that it is a basic experience of China's reform and opening up drive in the past more than three decades to unswervingly adhere to the central task of economic development, push forward all causes of socialist modernization in an all-round way and continuously secure and improve the livelihood of the people."

Reference: Reporter's Notes, Arirang, and AG

Tuesday, August 31, 2010

Le MANGA: Nouvelle Arme de Propagande Politique au Japon

Quand la diplomatie américaine est fourbue, épuisée, dégoûtée, un recours au Japon: le Manga!


"Quand bien même le Japon doit sa liberté d'agir dans le camp occidental grâce aux forces armées américaines implantées depuis plus de 60 ans sur l'archipel devenu un porte avion des Etats-Unis en Asie, les insulaires sont facilement tentés par les démons de la critique".

Mon interlocuteur tente de rester mesuré et prudent pendant l'interview. Comme beaucoup de japonais qui travaillent sur Okinawa, il pèse ses mots aussitôt que l'on parle des forces armées US expédiées au Japon, mais contrairement aux années 80 ou 90, lui comme d'autres ne cachent pas leur ressentiment face aux militaires américains qui, dit-il, se servent du Japon comme d'un terrain de jeu.

"Ils ne parlent pas notre langue, restent cantonnés dans leurs bases, et quand ils en sortent, ils explosent, alors j'ai envoyé mes filles au collège sur Kyushu, la grande fait une université de Tokyo, j'avais peur de la voir massacrée comme après le viol de la gosse en 1995."

Les japonais sont devenus aujourd'hui très avares en formules de remerciements (Les célébrations de Hiroshima ne sont pas loin) vis à vis de ceux qu'ils considèrent comme des envahisseurs encombrants et violents, des "fauteurs de troubles" alors que le contexte des relations entre les pays voisins s'est apaisé, avec Chine et Russie, et d'autant que les échanges économiques et touristiques font flores entre ces rives boostés par la croissance insolente de l'océan Pacifique et des mers de Chine. Les touristes et leurs charters remplacent les uniformes et les armes avec des caméras, du Yuan et du Yen.

Sauf pour une batterie de Tartarins de Tarascon locaux qui activent à tue-tête leurs intenses machines de guerres et leur lobby industriel du même type, car tous les voisins ne sont pas aussi calmes me dit-on dans un cabinet ministériel. Mention: la Corée du Nord qui arrange plus d'un stratège.

Manifestations anti-bases


Fait établi, l'armée américaine est rejetée en masse depuis des décennies par l'opinion publique en raison d'agressions criminelles à répétition commises par les "Marines" sur l'île méridionale japonaise de Okinawa (assassinats, viols, vols hantent les îles du sud du Japon).

Un récent épisode dramatique Il s'ajoute aux affaires semblables qui ont créés un fort ras-le-bol des Japonais à l'encontre des militaires américains.

Manga, Arme Suprême

Les opérateurs des départements de propagande ont donc tenté, avec l'aide des médias japonais, de séduire le public de l'archipel cet Eté avec une nouvelle opération de sensibilisation sous la forme d'un MANGA intitulé: "Notre Alliance, un partenariat durable!"

Dans la première édition, un petit lapin bien coquin aux grandes oreilles nommé Usa-kun recommande à un cafard d'enseigner à son ami japonais Arai Anzu quels sont les avantages d'avoir 35.500 et quelques militaires stationnés dans votre jardin japonais...

Les japonais avaient fait pareil il y a déja plusieurs années sur le mode "engagez vous - rengagez vous". Le MOD (ministère japonais de la défense) distribue fréquemment des petits cadeaux résultant du merchandising "kawaii-cool" aux journalistes "embedded."

Kokousai Dori, Okinawa

"Difficile de justifier une occupation militaire déguisée en assistance militaire" me disent quelques habitants de la capitale de Naha, Okinawa sur Kokousai Dori. Le quartier chaud, enfait restaurants, bars, magasins et disco bien calmes, ne vit plus aujourd'hui du commerce des bases mais bien des cars de touristes qui remplacent les "Boys": "Ils ne sortent même plus de leur base sauf quand ils sont saouls" " "Notre seul recours économique ce sont les touristes de Taiwan et ceux de Tokyo Osaka." En voila une qui ne s'embarrasse pas de complications géopolitiques!

On n'est pas certain que Usa-kun puisse logiquement expliquer pourquoi la présence des militaires américains doit être pris avec compréhension par une opinion publique très "remontée".

Cette présence militaire américaine au Japon est inscrite noir sur blanc dans le cadre d'une alliance militaire imposée aux lendemains de la défaite japonaise de 1945. Alliance dont les fondamentaux sont aujourd'hui critiqués ou manipulés selon le calendrier politique par bon nombre de politiciens japonais. L'opinion publique hésite à en parler aussi ouvertement et aussi librement que les jeunes générations de japonais assez délurés, enfin... lorsqu'ils s'y intéressent.

Du Manga aux manœuvres politiciennes

Ce débat est en revanche un enjeu dans la bataille politique, que ce soit pour la prochaine élection de l'assemblée électorale de Nago, centre de Okinawa, et pour la conquête du pouvoir national à laquelle se lancent actuellement les 2 grands chefs du PDJ, le parti majoritaire, avec messieurs Naoto Kan et Ichiro Ozawa, lors de la convention de Septembre du parti au pouvoir. Cette convention devra désigner le chef de sa formation, celle-ci majoritaire à la Chambre Basse du parlement, pour le poste de premier ministre.

Les médias japonais et anglo-saxons soutiennent invariablement la candidature de Kan contre Ozawa. L'influence des clubs de presse dans un cas, des alliances de l'autre. Des médias très critiques comme on a pu le lire avec la prise de position du Financial Times contre Ozawa donnant du FT la piètre allure d'un quotidien ayant oublié ses quelques devoirs d'impartialité.

Ozawa est dubitatif sur l'efficacité de la présence américaine, bien plus que l'actuel premier ministre, Naoto Kan. Or ce dernier parvenu au "Kantei" (les bureaux du chef du gouvernement) ne veut pas se fâcher avec l'Oncle Sam quitte à rogner une fois encore sur le programme de son parti et en outre sur ses engagements personnels pacifistes d'antan. Kan est le 5e premier ministre en 4 ans. Le mois prochain, ce sera un 6e premier ministre...

Kan a vu et analysé comment son prédécesseur Hatoyama s'est fait éjecter de son siège après un bras de fer diplomatique entre Tokyo et Washington sur la question ancienne du transfert d'une base aérienne américaine hors du centre de l'île de Okinawa, l'île favorite des touristes et des jeunes japonais. Des jeunes qui passent leurs vacances aussi bien à Séoul qu'à Shanghai et qui ne comprennent pas les motifs de cette présence militaire, de type Guerre Froide d'une autre époque, en tout cas pas de leur époque.

Okinawa, aux habitants abandonnés depuis des lustres par le gouvernement central de Tokyo, et condamnée aux présences militaires, reprend du poil de la bête, l'île redevient un enjeu politique local d'autant que le Japon a révisé sa doctrine en déplaçant le centre de gravité du "risque" qui est azimuté désormais sur les Mers Jaune et de Chine. Okinawa et ses îles sont devenus l'endroit idéal pour amarrer les prochaines escarmouches.

Hélicoptère des JASDF - Forces d'Auto-Défense Japonaises

Dans ce contexte orageux, le Manga "Usa-kun" a-t-il de forte chance de convaincre ou de passer par profits et pertes? L'avenir proche le dira. Il y a 15 ans une firme française du nucléaire avait également recouru aux bandes dessinées pour justifier la non létalité du plutonium, une BD illustrée par un petit personnage surnommé: "PU" qui avalait, glouton, du plutonium "sans le moindre danger", ce qui avait fait sursauter bon nombre d'observateurs!

La Parano de l'invasion et des routes maritimes

Okinawa et ses environs se préparent au pire, le renforcement de son rôle de place forte militaire, malgré l'opposition culturelle et politique des insulaires et de leurs élus. Illustration: c'est dans la région de Okinawa, dans les îles Nansei (ou îles Ryukyu qui s'étendent de l'île japonaise de Kyushu à Taiwan sur plus de 1.000 kilomètres) que les îles vont fourmiller de japonais et d'américains en Décembre prochain, pour un exercice militaire dores et déja controversé avec hélicos, navires de guerre et avions de combat. Ces manœuvres auront lieu dans le cadre d'un exercice de l'US Navy et du Japon, et de ses forces armées maritimes et aériennes (il n'y a plus un mois désormais sans exercice militaire US, Chinois, Japonais, Coréen! La Chine ces-jours-ci).

Un chapelet d'îles

Un exercice visant à simuler ce qui se passerait dans le cas où une nation hostile tenterait de mettre pied sur une des nombreuses îles japonaises! Un D-Day version Orient-Extrême? Il faut bien entraîner les "boys" et faire tourner les usines, payer les soldats...

Imaginons sans la nommer de quelle grande nation asiatique il pourrait s'agir? Celle qui célèbre son 6e Forum ces jours-ci à Tokyo avec les plus hauts dirigeants politiques chinois et japonais sur le thème "L'Avenir de L'Asie, la contribution du Japon et de la Chine"? Est-ce dans ce genre de Forum que les projets d'avenir sont mis en -grande- marche? Ou faut-il au contraire y voir une ironie suprême et méditer le proverbe chinois: "S'allier avec l'éloigné pour mieux attaquer le proche"?

Mais dans ce carrefour des océans guère pacifiques transformés en labyrinthe politique, diplomatique et militaire, qui est le proche, qui est l'éloigné... aujourd'hui?

En reportage avec les JASDF - Okinawa

* Le suffixe "kun" en japonais, place après le nom de famille, est utilisé pour parler à un garçon plus jeune ou du même âge que nous-même, jamais utilisé entre deux femmes, et pas le signe d’une grande affection. Un ton emprunt de condescendance.

Sources: Reporter's Notes, JSDF, Okinawa City Information, Usfj Mil, Xinhuanet, Kyodo, UPI.

Sunday, August 29, 2010

Quand les MURAKAMI s'invitent en France...

Versailles la polémique, et les confusions sur les noms d'artistes japonais.

TAKASHI Murakami 村上 隆 est plasticien "pop". Il a travaillé pour LVMH, les sacs de Louis Vuitton. Il va installer ses oeuvres inspirées par les Mangas dans les appartements royaux du Château Il dérange les traditionalistes

Takashi Murakami

HARUKI Murakami 村上春樹 lui est écrivain. Un des plus grands de son époque: "La Ballade de l'impossible, Chroniques de l'oiseau à ressort, Kafka sur le rivage, Le passage de la nuit, "1Q84"

Martine AUBRY aime "Kafka sur le rivage" On dit CHIRAC sensible aux écrits de ce lauréat potentiel du Nobel de Littérature, né à Kyōto en 1949.

Haruki Murakami

Il y a un troisième Murakami célèbre, Ryū Murakami 村上龍, romancier et cinéaste, il est né à Nagasaki en 1952.

Ryū Murakami a écrit notamment le roman "1969" avec beaucoup d'humour et d'audace en évoquant le déroulement d'un "Mai 68 japonais" dans une ville vivant sous "l'occupation" imposée d'une base américaine, Sasebo.

"Murakami analyse froidement son temps et revisite l'histoire, interdite, d'un Japon brutal et guerrier. Son Japon est celui du délire technologique, de la surconsommation, de la violence gratuite, de l'abandon lent et progressif des traditions, de la destruction des liens familiaux et collectifs développés par la société nippone autour d'un principe d'assujettissement absolu aux loi de la communauté. L'adolescent pseudo révolutionnaire est devenu un adulte qui jette un regard sans concession sur ses congénères."

Ryū Murakami

Les trois n'ont aucun lien de parenté. On les aime plutôt bien, avec une petite préférence pour Haruki Murakami.

Sources: Le Figaro, Guardian, Wiki, Shinchosha Reporter's Notes