Wednesday, April 23, 2014

When Japan needs to face its own past and build up trust with Asia

US president arrived in Tokyo Haneda airport tonight around 1900 April 23rd 2014, Wednesday evening. He will meet prime minister Shinzo Abe at a sushi restaurant in Ginza, a private dinner "to get to know each other better" as a watcher told me. Obama will stay in a hotel during this trip but all discussions of the summit will be held at the Akasaka palace. First state visit by a US president since Bill Clinton. The main talk in town is about trade and TPP for the 12 nations of the Asia Pacific region. But the regional issues are on the agenda.

According to Kyodo agency, "Obama will explain the US intention to focus on Asia, a policy described as "rebalancing." Among the problems of the time, the maritime security, the territorial disputes with China and Korea (Senkaku/Diaoyu and Dokdo/Liancourt Rocks/Takeshima), the history divide between Japan and her neighbours China and Korea on war crimes such as the "Comfort Women." US and Japan are to discuss their security pact and also the future of Okinawa and the Collective Defence, with a more "offensive" policy by Japan administration under Shinzo Abe, both politics and economy.

Obama will meet the Emperor, 24th, have a state banquet in the evening, he will also visit a Shinto shrine: the Meiji Jingu. He will visit the Miraikan, the "national museum of emerging science and innovation" on Odaiba (the place where some of the Tokyo 2020 Olympics will be organised) then Obama will continue his Asia journey with a flight to Seoul to meet president Park Geun Hye, then Malaysia and the Philippines.

Analysing this visit and the current situation faced by Japan I read this interesting comment from social and literary critic Norihiro Kato in the Asahi shimbun: "Japan must face up to ‘3 distortions’ of WW II defeat", where he explained how Japan "experienced a dramatic downturn in its diplomacy with not only China and South Korea but also the United States." The sincerity of Japanese politicians vis a vis the other Asian partners needs to be re examined. 

And as an illustration that some segment of the Japanese so called "sentimental nationalist" seem not to appreciate the visit of US president Obama, I was quite surprised to see and especially to hear the demonstrations of the nationalists right wing, a few yards from the US embassy, prior to Obama 'Air Force One' landing on Tokyo Haneda airport. Some words could hurt young people and excessive sounds could hurt your ears, watch out... This is Tokyo daily reality.

Thursday, April 17, 2014

Walk on the Wild Side of the Yasukuni Shrine

Many watchers are well aware that the majority of Japanese nationals are far away from the ultra conservative right wing who think their time has come with Shinzo Abe. It is nevertheless embarrassing to see foreigners doing their job and who are seen by some critics as hostile to Japan because they dare to talk about dark corners of the society. This is the comment of one of the most experienced correspondent in Japan who I met the other day. Indeed. Could we imagine, because it is sensitive, not to talk about the rise of the France National Front or about the violence erupting today in Ukraine or the religious conflict in Central African Republic?

The current prime minister, Abe, seems not to give such an importance to politics, according to his aides, but rather prioritises the economy and tries to make Japan rebound after decades of economy and financial crisis.

OK, but I remember that day when I saw Shinzo Abe attending a right wing gathering at Yasukuni, August 15th, 2012, a few months before his come back. He was addressing crowds under a big white tent, protected from the strong sun, many, many, many old men lined up in dark suits, scowling when foreigners came to visit the place, while the Emperor Akihito was sending a message of condolences and peace through the loudspeakers, at the near-by Budokan. It was around midday.

Before and since Abe took power, I know of plenty of gatherings of nationalists at Yasukuni, at Nagatacho, at Meiji Kinenkan and other dark rooms where nationalists gather to talk defeat and establish their plans against Koreans or Chinese, build their spider web like network in all aspects of the society, from administration to shinto religious associations, from police to armed forces, and mostly from all layers of society.

One day they gather to pray for the soul of Mishima, another day for people who died for the nation during this war of aggression. I’ve seen those who attend these parties even celebrating the return of the World War Two heirs to power. Many spread their anger speech on the internet, on TV (Channel Sakura, known for its support for Japanese right-wing causes) where nationalists launch revisionists campaigns etc. Many of them are distorting the real course of history and, as in my own country France with our FN, use democracy to advance their noisy and dangerous agenda. The right wing is globally on the rise as “Le Monde Diplomatique” recently wrote in a special publication.

Really? Or in Japan is it just because a few of them are very noisy, as Yakuza are, or have no common sense, no shame and lack essential dignity or are the Japanese so comfortable that they cannot identify or sense the notion of danger, and eventually are just lacking courage to say NO to these dangerous waves of anti democracy groups? As if violence and racial crimes were just belonging to the past, really?

Near by Yasukuni shrine, under the torrid midsummer heat and humidity, disobeying the priests command for peace and prayers, we can hear each August 15th the usual screaming noisy black lorries of the right wing made to scare politicians, citizens, and media, with arrivals of limousines filled with what appear to be Yakuza bosses, they look extraordinarily similar to those muscled men standing a few yards away from the shrine, in front of the food stalls, in the apparent absence of security from police forces. Making the place look like a strange no-law zone. We heard there the right wing nationalists people bragging that they actually pay the Yakuza to scare whoever is their enemy "du jour". I was told it often happens these last years in front of Tepco too where people shout slogans and receive money from the right wing to do so. Paid demonstrators somehow…

Therefore, and in spite of all, it is good to rebalance views about what is unfairly addressed to Japanese society, apathetic, sleeping, bureaucratised, fearing the days after when a powerful China would take over their lands, starting with their remote islands. That is in fact an improbable scenario when you know what China is going through these days, with its huge domestic problems ahead. Back in Japan, I can only wonder why is Abe courting these extremists people? Is he just tolerating them because he must to use the symbolism of Yasukuni to inspire a wider audience? And who is the audience?

Surely Shinzo Abe perceives and has been advised that hanging out with these characters does not make him appear to be a very sound politician. Politicians can either love lost causes and tilt at windmills or devote themselves to holding power. The marriage between these two things can never afford to be very long. What is Abe’s real quid pro quo and who does he really represent? Is this Japanese right wing network running far more deeply and more broadly in the Land of Yamato than we realise?

Also related:

Sunday, April 13, 2014

Asian countries protest Japanese minister's Yasukuni visit  

No! they did not do it again, and this time just before US president Obama visit to Japan!?? Jesus! On the contrary, one did. Yoshitaka Shindo, Shinzo Abe’s Minister of Internal Affairs and Communications, visited the Yasukuni shrine saturday April 12th just prior to attend the prime minister Shinzo Abe cherry blossom garden party at Shinjuku Gyoen. I just saw Yoshitaka Shindo at 09:50am (photo) walking in front of my camera, crowded on this day. I flashed and no more. He smiled (embarrassed?) when asked things. As we see on my photo, Minister Shindo was on the other side than First Lady Akie Abe, she apparently did not want to cross his way.

Mr. Shindo’s grandfather is Tadamichi Kuribayashi, who fought as the leader of approximately 22,000 Japanese soldiers to defend Iwo Jima at the end of World War II. Mr. Shindo now serves as an adviser to the group of survivors and bereaved families whose relatives perished in the battle of Iwo Jima. "His visit to Yasukuni Shrine, which is a matter of his heart and conscience, and the Government of Japan's policy are two totally separate matters," as a FB friend, who is a spokesperson of the Foreign Ministry, emailed me.

But... Shindo also promoted Japan's claims in territorial disputes including its assertion of sovereignty over Takeshima 竹島 Dokdo 독도/獨島 Liancourt rocks controlled by South Korea. Seoul naturally criticised Mr. Shindo's visit to Yasukuni “as anachronistic and called on Japanese politicians to work toward a trust-based relationship." And... Yoshitaka Shindo, who is the Minister of Internal Affairs and Communications, (controls the NHK) defended NHK President Katsuto Momii who made these early year controversial statements about Japan’s wartime activities. NHK top Katsuto Momii has been criticized for saying that women forced into sexual slavery during the Second World War were “common in any country at war.” Momii has since apologised for the comments, which caused anger of the Chinese, South Koreans and much of the Japanese public. 3,300 viewers had called for NHK chief Momii’s resignation after the "comfort women" gaffe.

So it looks like there is a pattern of attitudes here. Yasukuni, Comfort Women. Not to be attributed to an eventual 花見 Hanami drunkenness under the sakura.

Of course we sure would like to report about other things...

Wednesday, March 12, 2014

Japan: excruciating mourning 3 years since 14:46pm 11 March 2011 triple disaster 

Earthquake, Tsunami and Fukushima

I am reporting March 11 2014 from within the forbidden zone of Fukushima Daiichi nuclear power plant for the 3 years spent since the triple disaster: earthquake, tsunami and Fukushima nuclear accident. Most impressive is to enter into nuclear reactors basements (Unit 5) and control room (Unit 1 and 2).

I worked with a few colleagues of the international press in Fukushima dai ichi, I stand here in the middle, raising my left hand, with my sound recorder and dosimeter in my right hand. We visited locations in Fukushima Dai ichi that were, for the first time, opened to the foreign media. High security and extremely tense situation. We made it and at the end I received "just" 30 microsieverts.

Report on the following links, in French.

JL Envoyé spécial de RTL sur Fukushima Daiichi. RTL France 07:30 11 Mar 2014

Pic 1 I am standing 3rd from left.
Pic 2 I am watching the pool photographer, 2nd left.
Pic 3 Tepco technician helping to guide the FD1 visit.

Sunday, March 09, 2014

Naoto Matsumura est-il vraiment le dernier homme de Fukushima?

Cette aventure de Naoto Matsumura tient-elle du film de Kurozawa "Dersou Ouzala" ou au contraire nous plonge-t-elle dans le "Kagemusha, l'ombre du guerrier 影武者" de l'Ere moderne? L'affaire de Matsumura est, vue d'ici, sujette à caution. L’homme a été instrumentalisé* par les medias et les éditeurs mais aussi par les groupes anti nucléaires, eux aussi en désaccord sur cette visite en Europe et sur ce qui concerne le nucléaire, disent les critiques de cette visite européenne de Naoto Matsumura.

Pourquoi? Matsumura est un éleveur japonais, assez simple, un peu rude, voire atypique, isolé, mais bien sympathique et têtu qui vivait dans une région en s’accommodant très bien de la proximité des installations nucléaires de Fukushima, et comme beaucoup de gens, au Japon, a placé son intérêt personnel dans le droit chemin de celui suivi alors par les collectivités locales. Or depuis le 11/3/2011 Matsumura a été utilisé, placé au centre des querelles entre groupes anti nucléaires, et aussi des proches du parti de Shinzo Abe, le parti libéral démocrate aux affaires. Car nombreux sont ceux et celles qui estiment que son expérience permet de prouver qu’on peut continuer de vivre dans une région contaminée par un accident nucléaire, malgré les risques, malgré les zones interdites pour cause de radiation.

La méconnaissance générale de l'effet des radiations produit des réactions schizophrènes. Dans les médias on a vu l’impact, les exagérations, les erreurs ou les mensonges, souvent en raison des erreurs et le fonctionnement opaque de Tepco et de l'industrie nucléaire, si timide...  Les écologistes s’en sont donnés à coeur joie, parfois en exagérant tellement qu'on ne sait au Japon aujourd'hui qui croire? Eux, l'AIEA, l'OMS qui ne fera pas une analyse sans lui en référer, les politiques, les gens de la rue. Quiconque s’oppose aux anti nucléaires est soupçonné d’être un ardent défenseur du dogme énergétique et dissuasif. La vérité est sans doute au milieu. Et tandis que les projecteurs pointent sur Fukushima, et ignorent les 260 000 victimes sans abris depuis le "311", voila ce que dit un grand spécialiste de Three Mile Island et de Tchernobyl, sur l'accident de Fukushima et cette visite de Matsumura:

“Il est clair que Matsumura ne risque pas grand chose, sauf à aller se gaver de champignons et de baies sauvage, et encore, car vu son âge le seul risque est un cancer d'ici vingt ans ou plus.

[Mais l'idée préalable est que rester dans cette zone contaminée va vous tuer à brève échéance, est peut être inexacte, mal documentée, et pour cause, ces accidents sont rares. NDAGB]

Alors que penser in fine ? Sinon que décidément on exagère le danger des radiations et que les évacuations ne sont justifiées que par une angoisse irraisonnée. C'est ainsi que la venue de Matsumura et ses interventions publiques seront ressenties plus ou moins consciemment. Le lobby ne fera rien : trop casse-gueule.

Cet épisode perturbe considérablement, même si par esprit d'escalier quand on y repense après, le travail d'information aussi rigoureux que possible que nous menons.

Bien entendu beaucoup sont opposés à toute contestation publique des initiatives de Matsumura. Laissons le temps effacer cette péripétie. Après tout, 28 ans après Tchernobyl les enfants sont toujours contaminés et malades et l'usage par la propagande de l'exemple des vieux restés ou retournés en zone interdite en 1987-88 n'a pas convaincu grand monde.

On peut être anti-nucléaire et mal doser un projet. Je pense que c'est un reproche qu'il n'est pas totalement injustifié de faire à certains journalistes, photographes ou télévisions qui ont “envahi” le terrain du post Fukushima. S'ils connaissent bien le Japon, pour y avoir séjourné, peu de traces sur internet ou aucune publication sur l'énergie atomique n’ont été signé par la majorité d’entre eux.

[Si une catastrophe se produisait aux Etats Unis, qui depuis TMI a modifié ses lois et comportements les réactions seraient différentes poursuit mon interlocuteur] On a là un bel exemple du système de contrôle américain, ouvert, pluraliste et compétent. Rien à voir avec ce qui s'est passé à Tchernobyl ou au Japon, où la défense des intérêt politico-administratifs et industriels a prévalu.” Fin de citation.

Il est beaucoup d’exemples sur les manipulations qu’il faudrait exposer. Le Japon est une société complexe en permanence dans la dualité, pris entre deux intentions d'agir, l’intention réelle et la position publique 本音 と 建前 “honne” et “tatemae” dicté par la culture et l'éducation. Tout et son contraire y sera argumenté au nom d’une passion pour le discours émotif, très encouragé par les médias japonais, mais aussi, quelle évidence (!)  par une construction intellectuelle très différente de l’Europe du Moyen Orient ou des Etats-Unis.

Cela ne tient pas qu’au discours économique, industriel et scientifique. La stupéfaction a été grande lorsque le monde entier a découvert que les Judokas ou les Sumotoris japonais étaient violentés, brimés, blessés par leurs maitres Japonais, parfois il y a eu mort, y compris pour des aspirants champions Olympiques, avec l'aval des observateurs peu attentifs ou si peu rigoureux. Le Japon est si fort et si généreux pour accommoder le monde entier. Une extrême politesse qui masque une  extrême violence? “C’est étrange comme l'esprit humain oscille, et fait le va-et-vient d'un extrême à l'autre” écrivait Graham Greene.

*L'anecdote dans le bois de Fontainebleau, lors du voyage actuel en Europe, est bien à l'image de Naoto Matsumura et est citée dans l'article d'Olivier Nouaillas de La Vie "Le dernier homme de Fukushima est parmi nous"

** J’espère que les amis de Naoto Matsumura vont lui faire passer un bilan de santé radioactif lors de son séjour en France, Allemagne et Suisse…

Wednesday, February 19, 2014

"Japan was not on the top-spot for US congress members"

US ambassador Caroline Bouvier Kennedy

Congressman James Sensenbrenner Jr.(R Wi) L & Akihisa Nagashima (Minshuto) R

I attended an interesting press meeting, relax and in-depth talks, with US ambassador Caroline Bouvier Kennedy, Congresswoman DianaDeGette (D Co), Congressmen Gerald E Conolly, James Sensenbrenner (R Wi) Charlie Dent (R PA) with their Japanese counterparts such as Japanese minister Yoshimasa Hayashi (Yamaguchi, UH) (Agriculture LDP) or Nagashima (Minshuto) within the Congressional Study Group on Japan.

Object: TPP and more. "It's politics, economy, security and cultural relation, all, especially since president Obama shifted to Asia said DeGette." "Japan was not on the top-spot for congress members who often fly 35.000 feet above Japan on the way to China," said Congressman Sensenbrenner...

Today the aim is to bring together policy makers, 70 Congressmen and chiefs of staff and boost exchange programmes. An other issue came of whom to call on the phone when a problem comes, says Hayashi. EU and Japan have had such deep thought Parliament members discussion for decades.

TPP talks are going to be very tough.

Yoshimasa Hayashi (Yamaguchi, UH. Minister of Agriculture LDP)

Monday, February 17, 2014

Yuzuru Hanyu, 19 years old, Gold medal, Sochi Olympics on RTL News

Yuzuru Hanyu

Histoire extraordinaire que celle de Yuzuru Hanyu, 19 ans seulement, ce médaillé d'or aux épreuves de patinage artistique aux Jeux Olympiques d’Hiver de Sotchi 2014. Hanyu est le premier Japonais champion olympique chez les messieurs, mais Hanyu c'est aussi un enfant de Sendai, une victime du séisme et du tsunami du 11 mars 2011. Reportage pour RTL, journal de 07:30 de Bernard Poirette, 16 février 2014.

Yuzuru Hanyu became the first Japanese man to win an Olympic figure skating gold in Sochi on Friday, as the teenager also claimed Japan's first title of the 2014 Winter Games. The 19-year-old from Sendai fell twice but took his first major title ahead of three-time world champion Patrick Chan after the men's free skating final. He did all to recover from the Tohoku tsunami and earthquake which destroyed his family home. My news-report on RTL France Broadcasting in "Le journal de Bernard Poirette" (at 34')

Friday, February 14, 2014

 L'homme qui dit non aux bases américaines, Susumu Inamine, maire d'Okinawa

Susumu Inamine

Des «intérêts politiques» japonais plutôt que les pressions des Etats-Unis sur le Japon. Telles seraient  les causes du transfert de la base américaine de Futenma vers le village de Nago. Invité du «press club» de Tokyo le maire du petit village côtier de Nago sur l'île d'Okinawa 沖縄本島, Monsieur Susumu Inamine, a ainsi décrit la politique musclée exercée par le gouvernement de Shinzo Abe.

Il s'agit du transfert de cette base, avec à la clé une piste d'atterrissage pour les US Marines dans la baie de Henoko (sea based military facility). Survolons le dossier rapidement tant il est complexe, en suspens depuis des années et intervient alors que le gouvernement Shinzo Abe fait le forcing sur les questions de sécurité en mer de Chine et a réussi l’exploit de se faire déclarer «persona non grata» à Pékin et Seoul.

Inamine a tout d’abord expliqué que dans l’accord de sécurité nippo-américain d'après guerre portant sur les implantations des bases américaines, il est stipulé que le Japon doit abriter ces bases. Or il apparaît que les préfectures japonaises ont toujours refusé de recevoir les bases US. Le gouvernement de Tokyo a donc contraint les habitants d'Okinawa à l'accueil indésirable de la quasi totalité de la soldatesque US. Rejetés et considérés comme dangereux par les jeunes habitantes d'Okinawa qui ont eu à souffrir de cas de viols, les personnels militaires américains sont mal vus et Okinawa demande leur départ. A 2000 km de Okinawa le gouvernement de Tokyo rejette ces critiques d'un revers de la main.

Le Japon, traditionnellement prudent face aux inconnus, et qui s'est isolé durant des siècles (Sakoku-rei, 鎖国令), a en outre hérité de ses traditions séculaires avec ce refus des étrangers dans leurs villages. Une pratique datant des temps anciens dans les «mura», les villages, avec des pierres qui délimitaient et interdisaient l’accès au village et aux provisions alimentaires. Il y a des siècles de cela. Motif, la famine qui décimait les campagnes et les vallées japonaises.

J'ai parlé de tout cela sur les antennes françaises à plusieurs reprises ces années passées, mais il faut sans cesse rappeler que Okinawa, royaume des Ryukyu a été pris d’assaut par les seigneurs féodaux du Kyushu, le clan Shimazu en 1609, alors que le royaume était vassal des empereurs de Chine. Depuis, Okinawa a été méprisé par les japonais des grandes iles (Kyushu, Honshu) après la révolution Meiji, lors de la modernisation du Japon au 19e siècle, ensuite meurtri durant la guerre du Pacifique par l'armée impériale, puis sacrifié par les combats de la prise d'Okinawa avec des populations prises entre les feux nippons et alliés. Enfin, Okinawa se considère otage des gouvernement japonais successifs et demeure très mal considéré en 2014.

Ici chacun connait cette triste histoire. Pas de désir d'indépendance mais seulement l'espoir de réduire la pression imposée par la présence militaire américaine. Les Américains venus assurer la protection du Japon sont ils mal compris des habitants d'Okinawa eux-mêmes mal compris des japonais? Okinawa, Hokkaido, les ségrégations internes au système japonais, les familles d'anciens esclaves coréens et chinois, les bonnes à tout faire Philippines et l’implication des mafias locales dans de juteux contrats. Le Japon a son compte de dossiers "xénophobes", de discrimination et de pressions culturelles non réglés à ce jour.

Mais en réalité, y aurait il essentiellement sur Okinawa des intérêts propres aux politiciens japonais, des connivences sans scrupules avec des intérêts proches du BTP (les Zenecon), entre politiciens et bétonneurs nippons, le marché de la construction, du tourisme, des infrastructures, le tout au mépris des questions stratégiques dont on nous abreuve dans les médias japonais? O combien classique.

Inamine a aussi parlé de pots de vin et de la corruption pour acheter les autorités locales, et de l’interprétation des accords politiques et de la constitution par les faucons du PLD. Tout un programme.

Prêts à profiter de cette radicalisation japonaise qui commence à inquiéter le partenaire américain, les marchands en tous genres, les entrepreneurs Japonais naturellement et les Taïwanais sont les plus heureux sur Okinawa comme le sont sur tout le territoire les Américains, Britanniques, Italiens, Allemands, ou Canadiens, c’est rentable pour eux. Ils obtiennent des contrats et nourrissent leur industrie, bien davantage que... les Français qui s’acharnent à maintenir au Japon une présence d’expatriés très coûteuse pour leur siège parisien ou l’Etat, sans être toujours capable de remporter le moindre contrat dans ce package délicat, en particulier pour les contrats liés aux armements et aux infrastructures publiques sauf cas exceptionnel. Motif, ils n’ont pas encore compris que le Japon se tourne d’abord vers ses partenaires anglo-saxons, ensuite vers les alliés de longue date de Washington. Non négociable. Les japonais admirent la France mais l'aiment ils?

Pour Okinawa et le maire Inamine, le plan gouvernemental de construction de la base des US Marines sur Nago Henoko impliquerait la destruction d'un paradis écologique et va saper les valeurs démocratiques. «S’ils essaient de forcer la construction à Okinawa, ils vont alors inviter les critiques du monde entier» a conclu Inamine.

Il faudra faire un sérieux examen des intentions militaristes du premier ministre Shinzo Abe, fermement décidé à une nouvelle re-interprétation de la constitution japonaise pour faire avancer ses politiques dites "d'auto défense collective" qui réjouissent les marchands de canon de tous poils, japonais et étrangers et attisent les ambitions nostalgiques des japonais de l'extrême droite qui ont soutenu notamment le candidat Tamogami aux élections du gouverneur de Tokyo et angoissent les populations de tout le nord-est de l’Asie.

Shinzo Abe devra s'attaquer au dossier d'Okinawa, et régler la situation délicate de Nago et de son maire très déterminé, avant la visite du président Obama ce printemps. Le pourra-t-il?

Wednesday, February 12, 2014

Yoichi Masuzoe, the new Governor of Tokyo who dreamed of Baron Haussmann

 Governor of Tokyo Monsieur Yoichi Masuzoe

It's done!

Being the only westerner in a press conference in Japan with the national and international media is always an interesting event, and Wednesday Feb 12 at 13:45, I was at Tokyo Metropolitan Government inaugural press conference by Governor elected Yoichi Masuzoe, 65 years old, facing the crowd of journalists and cameras. He looked confident and more humble, say, witnessing the amount of work ahead, than the last time I met and talked to him about a week ago while he campaigned.

His mission gives him a huge responsibility, his city has the world biggest budget and his programme, although the election vote was 46% participation (snow storm on Sunday, or wasn't it Japanese useful disaffection for politics, therefore don't complain if you' r not happy with it!) compels Monsieur Masuzoe to rule and to put his pledges into action “in order to make Tokyo the best in the world.” That won’t be easy but he has nearly 165.000 civil servants to help him…

Masuzoe told us he first of all has to make all necessary preparations for the 2020 Olympics and Paralympics, not only enhancing the infrastructure: “The metropolitan government needs to work hard on welfare, disaster preparation and public safety measures.”

On nuclear energy, Masuzoe said Tokyo does not have much impact on the plan by Tokyo Electric Power Co. to restart reactors at its massive Kashiwazaki-Kariwa plant in Niigata Prefecture. “We have to understand that nuclear energy policy belongs to the national government,” Masuzoe said. “It’s up to the Abe administration to make a decision on the plan after hearing the opinions of experts” at the Nuclear Regulation Authority. “So, I have been saying that to decrease dependence on nuclear power, we have to create the renewable energies by ourselves.” He has said he would like to see nuclear energy phased out in the long run.

Last about waiting lists for nursery schools, which currently have around 8,100 names, Masuzoe who also is a former Health minister said he will seek out the cooperation of railways. “Vacant space underneath elevated railway tracks could be used for nurseries” Masuzoe already start working on it : I already started talking to railway presidents.” Now is time for campaign promisses delivery.

Governor Masuzoe, francophone and francophile, has 4 years mandate. A second mandate could lead him to be Tokyo host for the year 2020, you know, the Tokyo Summer Olympics. I think he could make it.

Female journalist in the Q and A session

(Photographies with the latest Casio EX-10)

Friday, February 07, 2014

Nouvelle tentation révisionniste des nationalistes japonais

Estampe de propagande anti-chinoise de l'ère Meiji

Le gouvernement japonais n'a pas officiellement condamné mardi la déclaration d'un haut dirigeant de la télévision publique nippone NHK niant les massacres perpétrés en Chine par l'armée nippone. “Des pays n'ont pas prêté attention à la propagande du dirigeant nationaliste chinois Chiang Kai-shek... sur les massacres qui auraient été commis à Nankin par le Japon. Vous savez pourquoi ? Parce que ça n'a jamais existé”, a lancé Naoki Hyakuta, un membre de la direction de la NHK lors d'un meeting politique à Tokyo. Venu soutenir Toshio Tamogami, un candidat d'extrême droite au poste de gouverneur de la métropole. Chef d'état-major de l'armée de l'air, Toshio Tamogami avait été limogé en 2008 après avoir déclaré que durant la dernière guerre le Japon n'avait pas été un agresseur. 

L'historien américain Jonathan Spence estime ainsi que 42.000 civils et militaires ont été tués et 20.000 femmes violées, dont beaucoup sont mortes par la suite. La Chine chiffre à 300.000 le nombre des morts pendant la vague de tueries, de viols et de destructions perpétrés par les militaires nippons durant les six semaines qui ont suivi leur entrée dans Nankin le 13 décembre 1937.

C'est la seconde fois en quelques jours que la NHK est sous les projecteurs: le 26 janvier son tout nouveau PDG Katsuto Momii avait affirmé que la prostitution forcée de femmes par l'armée japonaise, pendant la Seconde Guerre mondiale, était une pratique "fréquente dans tous les pays en guerre". Et il avait cité la France et l’Allemagne.

Que ce soit pour les rochers des mers de Chine ou pour le sanctuaire religieux shintoïste du Yasukuni dédié à plus de deux millions de soldats tombés au combat, les avis divergent sur ces commentaires révisionnistes et sur ces visites de hauts responsables politiques japonais car le Yasukuni abrite les noms de 14 militaires japonais condamnés comme criminels de guerre par les alliés après 1945. Pour bien des observateurs et je partage cette opinion, il s’agit là d’une question "mémorielle". Il n’est donc pas question sur ce point, de s’ériger en donneur de leçons, enfin, officiellement... 

Certes, la politique très nationaliste de Shinzo Abe agace ses partenaires occidentaux, dans le G8, lesquels le disent plus ou moins haut. Je crois que les USA, grand partenaire du peuple japonais, et conscients de leurs intérêts économiques en Asie Pacifique, ont émis des observations. Récemment encore Kissinger s'inquiétait du risque de conflit régional. Il me semble qu'il ne faut pas se lancer des anathèmes comme le font ces diplomates chinois et japonais. Mais au contraire il faudrait maintenir ouverts les canaux de dialogue. 

Je m'interroge néanmoins sur les raisons profondes qui divisent les nations d'Asie, et sur le rôle d'agitateur du temps mémoriel perpétré par certains en Chine et au Japon dont la fonction, politique ou diplomatique, devrait davantage inciter aux politiques de sagesse. Car la vague de fond du nationalisme sino japonais ne fait que s'enfler. Ce qui devrait reposer sur la collaboration des peuples sino japonais, ce qui semble naturel au moment où la mondialisation s’accélère, et du fait des enseignements que nous procure l'histoire du 20è siècle, n'est pas perçue de même par de jeunes politiciens des deux pays qui refusent de lui emboîter le pas. 

Donc Chine et Japon devront faire des concessions aux revendications réciproques et ouvrir ainsi d'autres soupapes de sûreté face à la pression croissante du nationalisme asiatique. Enfin, il est notable que ni les nationalistes chinois ou japonais n'ont lu l'art de la Guerre de Sun Tzu, car le concept de Sun Tzu est d’attaquer la stratégie de l’ennemi et de le soumettre, on en est encore très loin, mais au contraire en sont encore aux prémices des théories de Clausewitz, celles-ci incarnent la guerre violente et jusqu’au dernier homme. Le Japon en a fait l'usage jusqu'en août 1945 avec le peu de succès que l'on sait et l'effroyable destruction qui a suivi. L'histoire contemporaine est-elle bien enseignée aux écoliers chinois et japonais...?