Saturday, August 28, 2010

Setouchi National Park: "Korakuen"



A creative garden "for a wise ruler"



Korakuen Garden (後楽園)

One of Japan's official Three Great Gardens of the archipelago and it means "Garden of Pleasure After", a reference to a famous Confucian quote stating that a wise ruler must attend to his subjects' needs first and only then attend to his own.




Entering through the South Gate, one can see a giant lawn, crisscrossed with wide paths and the occasional teahouse, also waterfalls, tiny shrines, miniature maple forests, a lotus pond, even a greenhouse filled with orchids and cacti.

Beautiful too across the Moon-Viewing Bridge (Tsukimi-kyo) is the Okayama Castle.



Then, Japanese TVs' and newspapers interviewed the RTL's Correspondent after this visit...




With our thanks to Okayama Prefecture Mori-San

Friday, August 27, 2010

A room with no view: Japan justice ministry open execution chambers to Japanese media



Japan removed the secrecy behind death penalty executions, in Japan by hanging, with the opening today of Tokyo's main gallows to initiate more public awareness about capital punishment carried out extremely secretly in the country. Japan, along with the United States continue death penalty in spite of repeated requests of the European Union to ban the death penalty. In the past, numerous cases of judicial errors have been committed in both countries Japan and the United States, some cases after decades spent behind the death corridor waiting in Japan by Court detainees.

Executions in Japan are carried out by hanging, the condemned being informed a few hours before the sentence to be executed. The family not being allowed to be warned or contacts prior to the execution.

The media tour at the Tokyo Detention Centre came a month after Justice Minister Keiko Chiba who in the past was an opponent of capital punishment, approved last months the hangings of two convicted of murder. Even the exact location of the execution site is a secret. The reporters who were invited were taken on a bus with curtains closed so that the location couldn't be identified due to "security reasons".

During the 30 minute visit, reporters entered the five rooms of the chamber, such as the execution room equipped with a trap foot-plate and a pulley to hang death row inmates and the so-called "button room" equipped with three buttons to operate the trap foot-plate.

"The ministry has rarely opened execution chambers, other than inspections by lawmakers, saying, "It is not appropriate to open the chambers to the public as they are solemn places." The latest move is expected to open a crack in breaking the secrecy surrounding Japan's capital punishment system and to stir demand for further information disclosure over the death penalty, such as how to pick up death row inmates to hang and how to treat them in their daily lives."

Three other rooms that were shown include the prayer room where prison chaplains talk to an inmate before execution and the inmates can leave a will, a room where the detention house chief officially notifies an inmate of the execution, and one where prosecutors and the detention house chief witness the hanging.

The ministry, however, did not show the rope for hanging an inmate and the space to collect the hanged body of the inmate.


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Japanese TV news programs showed footage from the inspection on Friday, including the execution room, where a red square marked the trapdoor where the condemned stands. The tour was led to a room decorated with a Buddha statue before reaching the death chamber, separated by a curtain. The hanging rope was removed from the ceiling-mounted pulley and the trapdoor was closed. TV footage showed a small room next to the chamber where three executioners simultaneously push a button so none knows who activated the trapdoor.

"Minister Chiba said she still supports abolishing capital punishment, and as a way to spur public debate, ordered that journalists be given a tour of the facilities, which Japanese press said was the first since at least the end of World War II. She also promised to create a ministry panel to discuss the death penalty, including whether it should be stopped."

Last week, a poll revealed that 75.9 per cent of the public supports capital punishment. The poll comes on the heels of two executions in late July, the first time the death penalty was used since the Democratic Party assumed power in September 2009.

Foreign media were generally barred from the visit while the Ministry of Justice gave no clear explanation of the motives behind foreign media discrimination...


Sources: Agencies, Mainichi shimbun, Asahi shimbun, Asahi tv, Youtube, Reporter's notes


Monday, August 23, 2010

Ogasawara Tropical Islands 1.000 kilometers off Tokyo






The Ogasawara Islands were known to the Edo period in the name of Bonin Islands ("The Islands without people") Claimed by Japan to England in 1875 and placed under the prefecture of Tokyo in 1880. The Japanese fishermen and sulfur miners arrived in 1887, Japan annexed the islands in 1891. Occupied by Allied forces during the Second World War, the islands were placed under the administration of the United States from 1945 until 1968 and then returned to Japan.

The Bonin - Ogasawara Islands are an archipelago of 30 tropical islands. Administratively, they are part of Ogasawara Municipality (mura) of Ogasawara Sub-prefecture, under the governance of Tokyo. The total area of the islands is 73 square kilometers with a population of 3000.


Hahajima-meguro


Covered with subtropical tall trees, these luxuriant and tranquil islands of Ogasawara are a natural treasury. Among precious species of animals there is Hahajima-meguro, a bird found only in Hahajima. The Ogasawara volcanic islands are surrounded by magic crystal blue - green waters, and there we can swim with dolphins... and THIS IS a unique blissful experience, very accessible.


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Hahajima means Mother Island, it is the second-largest island of the Ogasawara Island. It is about 21 km² in area. The highest points are Mt. Chibusa (Chibusa-yama), approximately 462m, and Mt. Sakaigatake (Sakaigatake), 443m. The largest island of the group, Chichi-jima ("Father Island") is approximately 50-km to the North.

The Hahajima Maru runs between Chichijima and Hahajima, the main islands of Ogasawara.



Sources: Tokyo-Islands Inform. Library of Australia, Youtube, Yahoo, Reporter's notes.

Sunday, August 22, 2010

China, World's Largest Economy... in 20 years!




La Chine, première économie du monde ... mais dans 20 ans! Et la réforme politique à la clé?

On en est encore loin mais les opinions sont partagées, pour ma part je vois en la Chine que je visite depuis 20 ans un pays compétitif, fier et déterminé, mais les mémoires des financiers ont-elles flanchées? Souvenons nous des prévisions sur le Japon des années 80... Ses sociétés de commerce et ses industries devaient dominer le monde. "La Chine est un grand laboratoire en développement" me disait un célèbre homme politique chinois à Pékin dans les années 80. Aujourd'hui, "nos ambitions sont affirmées" m'écrivait un de ses "petits enfants." Une amie me parlant pour sa part de ses acquisitions immobilières de Shanghai: "les appartements du centre non loin de "Nanjing Lu (Boulevard de Nanking)" ou du "Bund" sur la rivière "Huanpu" y sont plus chers qu'aux Champs Elysées!"

Shanghai

Cool! Aujourd'hui le PIB (Produit Intérieur Brut) par habitant est d'environ 3.600 dollars en Chine, contre 46.000 dollars aux Etats-Unis et 33.500 dollars au Japon. Qu'on arrête de nous bassiner avec des chiffres trompeurs, le Japon est seconde puissance économique mondiale! La Chine a un revenu par habitant égal à ceux des pays pauvres comme l'Algérie et le Salvador.

Ailleurs, le PIB de l'Allemagne, troisième puissance économique mondiale jusqu'en 2007 et aujourd'hui quatrième, a atteint 3352,7 milliards de dollars en 2009, selon le FMI. Le pays devance la France (2675,9 milliards), le Royaume-Uni (2183,6), l'Italie (2118,3) et le Brésil (1574).


La Cité Interdite de Pékin va plus que doubler de taille pour les touristes lorsque les rénovations seront terminées en 2020

Dans les années 1980, les experts américains chauffaient à blanc quant à la prétendue puissance économique du Japon (qu'ils voyaient comme une menace). Depuis, les craintes du Japon fondent comme neige au soleil.

Au deuxième trimestre de cette année, le Japon a été dépassé par la Chine comme le n° 2 mondial de l'économie. Mais pour le premier semestre 2010, le Japon reste au second rang des puissances économiques mondiales.


Tous ces chiffres ne sont donc que des indications du "marché" qui aime si souvent nous faire prendre des vessies pour des lanternes dorées. Certes, le régime autoritaire de la Chine est en mesure de prendre rapidement des décisions d'envergures pour l'avenir du pays que ce soit dans les nouvelles technologies, les projets industriels, l'attribution de ses ressources. Et précisément débattent les "analystes" la Chine doit-elle continuer de recevoir des aides au titre d'économie émergente?

Attendons les chiffres des prochains trimestres. La Chine de l'Est, riche et puissante, a peu de points comparables avec la Chine de l'Ouest, plus pauvre, mal développée alors qu'elle occupe une large frontière stratégique avec l'Asie centrale convoitée par les Américains.


Pavillons de sous-marin des forces navales chinoises

Pour le deuxième trimestre, le Japon a récolté un produit intérieur brut de 1,2 milliards de dollars. La Chine a atteint 1,3 milliards de dollars, un peu moins d'un tiers des résultats de l'économie américaine.

Pourtant, cette belle performance chinoise démontre ce qui est peut-être la plus grande transformation économique dans l'histoire humaine: 300 millions de Chinois sortent de la pauvreté en l'espace de près de 30 ans!


30 ans de réformes historiques

C'est en visite dans la ville de Shenzhen que le Premier ministre Wen Jiabao a ainsi lancé un mot d'ordre et prône de nouvelles réformes politiques. Preuve que ce grand laboratoire reste fidèle à sa définition.

"La Chine doit poursuivre sur la voie des réformes politiques pour préserver la santé de son économie", a déclaré Wen, géologue de profession, ses propos ont été repris par l'agence officielle de presse Chine nouvelle.

"A moins de préserver la restructuration politique, la Chine pourrait perdre ce qu'elle a obtenu par la restructuration économique, et les objectifs de son entreprise de modernisation pourraient être manqués" et ajoute Wen Jiabao "les droits démocratiques et légitimes du peuple doivent être garantis".

Message fort du chef du gouvernement, chapitré par les ténors des forces armées chinoises critiquant le manque de fermeté du gouvernement chinois face aux "provocations étrangères". Ici, les chefs militaires de l'APL s'adressent aux forces armées américaines, qui depuis plusieurs mois accumulent avec coréens du sud et japonais, les manœuvres maritimes dans les mers de Chine. L'armée aime les symboles et le progrès, elle vient de nommer fin juillet Mao Xinyu,le petit fils de Mao Zedong, général de division. Il ressemble au "Grand Timonier" et il écrit son "blog" sur la toile, évoquant son auguste grand père.

Wen prend-il le large? Il est en poste jusqu'en 2013, il a néanmoins exprimé le souhait de "créer les conditions" qui permettront au peuple de critiquer et superviser le gouvernement de manière à traiter "le problème de l'extrême concentration du pouvoir liée à un contrôle inefficace".


Concentration du pouvoir

Les journalistes qui ont couvert les manifestations de démocratisation conclues par des événements dramatiques sur Tiananmen en Juin 1989 ont en mémoire cette visite auprès des étudiants manifestants, visite tardive certes, mais visite il y eut, effectuée par le défunt Zhao Ziyang http://bit.ly/9y9dRb

Zhao Ziyang, décédé en 2005, ancien chef du PCC, combattant les excès du Maoïsme et la corruption des cadres, prônant les réformes, accompagné en 1989 sur Tiananmen de son jeune assistant de l'époque, un certain Wen Jiabao! Wen est aujourd'hui premier ministre et avait de quoi s'inspirer lui qui avait usé ses pantalons sur les mêmes bancs d'école de l'élite de Tianjin qu'une autre grande icône de la Chine, le non moins estimable et subtil Zhou Enlai!


Pékin, hier

La Chine qui était au 19 et 20e siècle un Empire-nation déchiré, rendu extrêmement pauvre, est aujourd'hui devenue le premier exportateur mondial et les bons chiffres adossés aux ambitions politiques constituent aujourd'hui deux ou trois petits rappels à l'ordre chiffrés.

"Aussi bien en Chine qu'au Japon, les gens et les choses se transformeront, au cours de la guerre et après la guerre." De la contradiction (Août 1937) Œuvres choisies de Mao Tsétoung, tome I.

Faits et citations. Ils tendent à prouver qu'aucune nation ou prédominance économique persistante est acquise une fois pour toute et qu'en Chine une campagne ou une dynastie se succèdent les unes après les autres.

La Chine a le temps, mais elle est désormais concurrente, offensive, dotée d'une impressionnante démographie, raffinée dans l'exercice rigoureux d'un pouvoir étroitement partagé entre un gouvernement national et provincial, une bureaucratie, un parti puissant, des militaires et ses nouveaux milliardaires... cette Chine n'en finit plus de se réveiller et de faire trembler le monde, mais aussi et c'est nouveau, de se ré-inventer et de faire rêver!


"Me Jane"Jane Zhang en concert à Pékin ce week-end, Jazz Rock et un contrat chez Universal



✍✍✍ Yes. and there is a wire report in English from the Xinhua agency published Monday 08/23/10. 'China still behind Japan economically', by Zhang Ming http://bit.ly/dc7iwk

"... However, China's population is six to seven times that of Japan, indicating that the Chinese market has far more potential than Japan. With its vast territory and fruitful resources, China also has more space for industrial transfer and higher capability for economic self-support. China's advantage over Japan is also presented in growth rate, demographic age structure and policy leeway. China's growth rate is expected to average 7 percent in the next decade, compared with Japan's 2 percent. China can still enjoy the demographic dividend until 2015, while Japan faces more severe aging problems..."


Sources: Le FMI --qui donne toujours ses chiffres en US $ citant rarement sinon avec avec condescendance les chiffres de la Zone Euro... DSK que faites-vous?-- China Pictorial, Washington Post, Global Times, Beijing Review, Wiki, The Observer, Reporter's notes